SpaceX вывела на орбиту восьмой экипаж длительного пребывания для НАСА

Ракета SpaceX стартовала из Флориды 4 марта с экипажем из трех американских астронавтов и российским космонавтом Александром Гребенкиным на пути к Международной космической станции (МКС), чтобы начать шестимесячную научную миссию на орбите Земли.

Foto Youtube

Двухступенчатая ракета Falcon 9, увенчанная автономно управляемой капсулой Crew Dragon, получившей название Endeavour, была запущена из Космического центра Кеннеди Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) на мысе Канаверал, вдоль атлантического побережья Флориды, в 22:53 по восточному времени.

Прямая веб-трансляция NASA-SpaceX показала, как ракета высотой 82 метра поднимается со стартовой башни, а ее девять двигателей «Мерлин» с ревом ожили в клубящихся облаках пара и красноватом огненном шаре, освещавшем ночное небо.

Четыре члена экипажа должны прибыть на космическую станцию ​​рано утром 5 марта и состыковаться с орбитальной лабораторией на высоте около 420 км над Землей.

Эта миссия, получившая обозначение «Экипаж 8», знаменует собой восьмую долгосрочную команду МКС, которую НАСА запускает на борту ракеты-носителя SpaceX с тех пор, как частное ракетное предприятие, основанное в 2002 году миллиардером Илоном Маском и имеющее штаб-квартиру недалеко от Лос-Анджелеса, начало отправлять американских астронавтов на орбиту в мае 2020 года.

Последний экипаж МКС возглавляют 42-летний командир миссии Мэтью Доминик, летчик-испытатель ВМС США, совершивший свой первый полет в космос, и ветеран астронавта НАСА Майкл Барратт, 64 года, врач, зафиксировавший два предыдущих полета на космическую станцию ​​и два выхода в открытый космос.

Завершают команду астронавт НАСА Джанетт Эппс, 53 года, аэрокосмический инженер и бывший офицер технической разведки Центрального разведывательного управления, и космонавт Александр Гребенкин, 41 год, бывший военный авиаинженер. И он, и доктор Эппс, как и командир Доминик, являются новичками в космических полетах.

Майор Гребенкин — последний космонавт, совершивший полет на борту американского космического корабля в рамках соглашения о совместном использовании полетов, подписанного в 2022 году НАСА и российским космическим агентством «Роскосмос», несмотря на усиление напряженности в отношениях между Вашингтоном и Москвой из-за конфликта России и Украины в 2022 году.

Экипаж 8 встретят на борту космической станции семь нынешних обитателей МКС: трое россиян и четыре астронавта экипажа 7 – двое из НАСА, один из Японии и один из Дании. Ожидается, что команда Crew 7 покинет космическую станцию ​​и отправится обратно на Землю примерно через неделю после прибытия Crew 8.

Ожидается, что экипаж 8 останется на борту космической станции до конца августа, коллективно проведя около 250 экспериментов в условиях микрогравитации орбитальной платформы.

МКС длиной примерно с футбольное поле и крупнейший искусственный объект в космосе постоянно эксплуатируется консорциумом во главе с Соединенными Штатами и Россией, в который входят Канада, Япония и 11 европейских стран.

Первое оборудование для МКС было запущено 25 лет назад.

Частично он был задуман как многонациональное предприятие, призванное улучшить отношения между Вашингтоном и Москвой после распада Советского Союза и окончания соперничества в холодной войне, которое привело к первоначальной американо-советской космической гонке в 1950-х и 1960-х годах.

НАСА заявило, что намерено сохранить космическую станцию ​​в эксплуатации еще как минимум шесть лет.

Космос остается редкой областью сотрудничества между США и Россией с тех пор, как начался конфликт России и Украины.