Страны Южной Африки опасаются потерять еще больше слонов из-за засухи

Страны Южной Африки, где проживает самая большая популяция слонов в мире, в данный момент опасается роста смертности животных в ближайшие месяцы, поскольку источники продовольствия и воды истощаются после сильной засухи.

Во время сезона дождей 2023/2024 года в регионе наблюдался продолжительный жаркий и засушливый период, связанный с Эль-Ниньо, погодным явлением, характеризующимся потеплением вод в восточной части Тихого океана, что привело к более жаркой погоде во всем мире. По мнению ученых, Эль-Ниньо усугубило последствия изменения климата.

Засуха повлияла на запасы воды и продовольствия для людей, домашнего скота и диких животных.

По данным управления дикой природы страны, Зимбабве потеряло 160 слонов в своем главном национальном парке Хванге за год до января 2024 года.

По данным министерства окружающей среды, в прошлом году Ботсвана потеряла 300 слонов из-за засухи.

Другие страны, например Замбия, также подтвердили гибель слонов в своих национальных парках, а министр окружающей среды Родни Сикумба назвал засуху «разрушительной».

Пять стран, составляющих заповедник Каванго-Замбези (KAZA) – Зимбабве, Замбия, Ботсвана, Ангола и Намибия, где в общей сложности обитают 227 000 слонов – встречаются в Ливингстоне, Замбия, чтобы обсудить устойчивое управление дикой природой.

«Засуха оказала негативное воздействие, и можно заметить, что большинство водопоев в парках вокруг Казы пересыхают», — сказал Сикумба агентству Reuters в кулуарах конференции.

Управление парков и дикой природы Зимбабве (Zimparks) заявило, что оно получило 3 миллиона долларов из фонда стихийных бедствий страны для увеличения водоснабжения в национальных парках, но его генеральный директор Фултон Мангванья заявил, что этого недостаточно для спасения дикой природы.

«У нас есть более 150 скважин, работающих на солнечной энергии. Однако это не спасет слонов от гибели во время сильной засухи. Мы готовы к засухе, но некоторых ситуаций избежать невозможно», — сказал Мангванья.

Делегаты заявили, что изменение климата усугубило конфликт между человеком и дикой природой, поскольку слоны вторгаются в среду обитания человека в поисках еды и воды. В прошлом году в Зимбабве в результате нападения слонов погибло 50 человек.

Филип Кувавога, директор по сохранению ландшафтов Международного фонда защиты животных (IFAW), сказал, что дикая природа столкнулась с большим риском нехватки продовольствия из-за засухи и повышенного риска пожаров.